Zuletzt gehört von Markus Eichenberger haben wir die Umsetzung seines Band−Kompositions−Improvisations−Konzepts Domino, was schon eine Weile Her ist. Daher tut ein Update ganz gut, welches vor allem auch den Musiker Eichenberger zeigt. Halbzeit, versehen mit einem „Portrait oft he artist as a young man“ ist eine Sammlung von 2008 eingespielten Solostücken für Klarinette, die einen offenen und lebendigen Charakter haben. Die Stücke wirken leicht, spontan und wie improvisiert im Moment der Aufnahme (was wahrscheinlich falsch ist). Eichenberger überzeugt dabei vorallem durch seine Atmosphäre, durch seine Ehrlichkeit und Direktheit. Er will nicht durch bahnbrechende Fingerfertigkeit beweisen, was für ein Tausendsassa er in der Beherrschung des Instruments ist. Es geht ihm um Ausdruck und um seine eigene Art, die Klarinette zu spielen. Sie surrt, atmet, brummt, und stöhnt. Prima!
Zipo (Aufabwegen Magazin)

Avec un nom tel que le sien une chose est sûre, Markus Eichenberger est un musicien sérieux. Sorti sur un label tel que Creative Sources, une autre chose est sûre, Halbzeit est un disque cérébral. Pour couronner le tout : Kommissar Hjuler nous recommanda vivement un ancien LP du Suisse. Est−ce pour tout cela que j’ai ressenti la crainte d’avoir affaire à des manipulations de phonèmes capilotractés ? Pourtant si Markus Eichenberger est un musicien sérieux il est aussi romantique et si Halbzeit est un disque assez expérimental il est aussi truculent. Ces caractéristiques ne sont pas réparties également (on traduit “ Halbzeit “ par “ mi−temps „) mais se trouvent toutes en “ même temps “ dans chaque solo de clarinette. A chaque instant de chaque solo dansent main dans la main des références au minimalisme, à la chanson, au classique de Ravel comme au classique de Berio et au jazz de Bechet comme au jazz de John Carter. Le tout respecte un savoir tout helvétique de la mesure et quand ce n’est pas le cas une tradition toute helvétique itou de l’excentricité de non−façade. Et le maelstrom tient bon et bien !
Héctor Cabrero (Le Son du Grisli)

If I should try to explain the choice by Markus Eichenberger of putting an old black and white photo from his childhood album, the first thing coming into my mind is the way some jazz players names the clarinet, id est the liquorice stick, whose sugared version is normally considered a titbit by young children. The second possible explanation could be found in the almost dadaistic approach to the instrument as it seems suggesting some phrases not so dissimilar to some childish toys (in the initial and in the final halbzeit − half time −, some repeated sequences of tones could even remind the sound of sirens or nursery rhymes as well as some tunes could easily remind those „improvised“ sets on whistles or scholar flutes by young pupils). The way Markus plays his clarinet, based on single phrases with prolonged pauses of total silence or during which he just emits air and recursive persistence on the same tone, has the advantage to highlight the peculiarity of the sound of this instrument, wrongly considered a close relative of the trumpet, as it’s normally believed to be one of the most piercing woodwind instrument. There are many quotations, sounding more like musical memories resurfacing from the depths of consciousness, such as Mozart’s compositions for clarinet, Bechet’s Petite Fleur as well as some Swiss folk songs, but it should be listened as a sort of introspective musical journey than just a collection of sketches, which has many moments of breathtaking intimacy and poetical brilliance.
Vito Camarretta (CHAIN D.L.K.)

Mit Christoph Gallio, Hans Koch oder Urs Leimgruber sind Schweizer Bläser immer wieder in BA präsent. Da ist die seltenere Wiederbegegnung mit dem nun 53−jährigen Tuttriebtäter besonders willkommen, weckt sie doch Erinnerungen bis zurück zu seinen „Atemketten“, die 1986 neben einem Prachstück von Kunstcover−LP auf Unit Rcords auch die BA 6−Compilation denkwürdig machen. Die Monologe dieses Tutanchamuns der Klarinette sind poetische Träumereien, die einen mitführen, anfangs als zarte Lockung, als lyrische Melodiösität mit melancholisch gesummtem Saum, in ein Für−Sich−Sein, das durch die Einladung zum Mitlauschen zum Unter−Uns wird. Der Ton wird rauer, spitzer, suchender, er stösst probiererisch in Höhen und Tiefen, wird energisch und knurrig, aber bleibt doch zärtlich und sorgsam. Erinnert und zitiert werden erstmal allenfalls kleine Vogelfreunde. Die Mundhöhle wird zum Spielplatz, Gewusstes und Vorgeformtes stellt sich nur in Spurenelementen ein. Eichenberger wird zum behutsamen Mundbrüter neugeborener Klänge, denen er Lebens− und Abenteuerlust einhaucht. Aber es sind empfindsame Wesen, leichter als Luft, die erst noch ihre Muskeln für Sprünge und Kapriolen in höhere Luftschichten üben. Eichenberger selbst hat keine übungsbücher, ein leeres Blatt muss genügen. Déjà−vus sind schon wieder vorbei, bevor man irritiert in der Erinnerung zu kramen beginnt. Virtuosität ist eingedampft auf poetische Essenzen, gehauchte Innigkeit, Intimität in Piano und Pianissimo und entschlackte, pure Schönheit, speziell bei Part Five, der Halbzeit von Halbzeit. Danach geht es schörkeliger und expressiver weiter, wieder mit angerauter Zunge. Albert Aylers „Ghost“ bekommt einen Bruderkuss, Bechets „Petite fleur“ blüht dagegen wie eine Eisblume am Fenster. Bartok, Haden, Mozart, Webern und ein Schweizer Volkslied werfen Schatten, tüpfeln Spuren wie Vögel im Schnee. Und mit Die Gedanken sind frei singt Eichenberger das schönste Schlusswort, das sich denken lässt.
Rigobert Dittmann (Bad Alchemy)

Albums for solo acoustic instruments in terms of improvised music seemed to me always a bit of a challenge for an artist and sometimes both for a listener. Embracing it with the little(?) means as the instrument present solely is a great deal of work to do. Markus gave me plenty food for thought especially when it comes to the structure and its contents.So deep and rich is this trip, sometimes I feel that there’s a clear reference to some alpine folklore he because of his nationality associated with. Swerving between tonality and other he clearly states himself as a mature and inventive improvisor.
Hubert Napiorski (Felthat Reviews)

Fully back from its period of exile as a relic of the Dixieland−Swing era, the clarinet is now consistently accepted in improvised music as an equal to the saxophone. Yet even in the most advanced surroundings differing opinions as to how best utilize the single reed exist. This fissure can be especially broad when the clarinet is nakedly utilized as a solo instrument, as this CD demonstrate. Even in these rarified surroundings, Zürich−based Markus Eichenberger demonstrates that the clarinet’s timbres still connect, however tenuously, to the song form during his set of inter−related intermezzos. […] A teacher of improvisation and composer as well as a soloist, Eichenberger’s playing experience encompasses situations with improvisers such as saxophonist Dirk Marwedel, violist Charlotte Hug and tubaist Carl−Ludwig Hübsch. Concisely Halbzeit’s nine half−time variants are paced and unstressed showpieces, which aren’t afraid to expose links to contemporary or earlier notated music, plus Pop and Jazz standards. If the locus of his improvising has to be situated, it, with an atonal overlay, is still part of the Tony Scott−Buddy DeFranco continuum which adopted the clarinet to Modern Jazz. That means among pitch−sliding sequences, underlying tongue extensions, plus staccato and abrasive poramento lines, there’s still space for languid and bel canto tessitura when he creates. Secondly, his playing is so animated that Halbzeit isn’t adverse to make his tradition−extending links apparent. At one instant his reed honking accelerates into a chorus of Albert Ayler’s „Ghosts“; at another juncture he uses key percussion and tongue slaps to mark the transition into a variant of „Willow Weep for Me“. Not that Halbzeit is an exercise in „name that tune“. Nevertheless Eichenberger’s reed dexterity is such that he can almost effortlessly alternate formalist hovering trills with forceful tone vibrations. He’s also capable of sounding parallel harmonies which at one point refer to roomy contralto variations and can just as quickly turn to flat−line oscillated air or bubbling snorts and growls. Throughout he has no problem showcasing simple lyricism. Yet as point of comparison, one track finds him involved with swift nostril breaths and extended lip trilling, while „Part Five“ is based around fortissimo tongue flutters, quivering air stops and throat singing harmonized with equivalent reed timbres. Looking for full−time sonic essays in the infinite boundaries of the modern clarinet? Look no further than Halbzeit.
Ken Waxman (JazzWord)

Swiss clarinetist Markus Eichenberger arrives with an album of clarinet solos…but it’s a little bit on a sidetrack from what Creative Sources usually releases. On this album, his approach is very melody−based, despite the use of several extended techniques. The fact is that these nine half−times (the meaning of the German word „halbzeit“) are interludes in the generally more abstract and cerebral corpus this record label. Eichenberger even dares borrow an occasional well−known melody fragment („Petite Fleur“ is one example). Very pretty, though not in the least easy ilstening. And simply presented. This CD deserves respect.
François Couture (Monsieur Délire)

Enriched by the composer’s beautiful black and white picture as a child on the cover, Halbzeit is a precious demonstration of the abilities of Swiss clarinettist Eichenberger who, despite being an active contributor to the free music scene since decades, has always been relatively unsung (also due to his reluctance to saturate the market with releases). In fact, these nine solo improvisations are dated 2008, but were released at the end of last year. They didn’t lose an ounce of significance, and are an utter pleasure to listen to. Wearing my headphones I was struck by the barely audible undertone of the room in which the album was recorded, heard in the recurrent pauses between the phrases. This reveals that we’re in presence of a type of contemplative playing, a place where every pitch, breath intake, fluttering of the tongue and muted vocal accompaniment count. Eichenberger utilizes structures made of straightforward figures, held tones, quotes from other materials and sudden bursts of freedom, combined with breaks characterized by the mere emission of air or complete absence of sound. However, „primitiveness“ is a term that does not apply here. This work represents instead a solitary trip through different kinds of interior states, typified by an incontestable sincerity.
Massimo Ricci (Touching Extremes)

So stellt man sich einen vor, der aus seinem Leben erzählt. Er zieht noch nicht entgültig Bilanz, legt nicht Rechenschaft ab, wie man so sagt. Schliesslich ist erst „Halbzeit“, sagen wir: runde fünfzig Jahre. Vielmehr ergreift er die Gelegenheit und holt tief Luft. Er bläst in seine Klarinette, spielt einen Ton und dann weitere Töne, lässt sie entfalten, sinnt ihnen nach, erinnert sich, wobei ihm Melodien von da und dort, von Jazz, Klassik oder auch der Volksmusik, in den Sinn kommen, denen er manchmal genauer nachgeht, oder sie einfach en passant erwähnt, ohne gross Aufhebens davon zu machen, schliesslich trägt er sie schon lange mit sich herum. Sie sind einfach da. So entwickelt sich, gespannt über neun kleinere Bögen, ein grosser Erzählbogen, so spannt sich in aller Ruhe auch ein Zeitraum, ein Halbzeitraum. Die neue CD des Zürcher Klarinettisten, Improvisators und Komponisten Markus Eichenberger nimmt uns mit seinen Solo−Improvisationen auf einen wunderbaren Hörweg mit.
Thomas Meyer (Schweizerische Musikzeitung)