Walking Harshly

Reviews

Here, two prominent and well-traveled Swiss improvisers, Markus Eichenberger (clarinets) and Daniel Studer (double bass) align their imaginations by exploring minimalist and microtonal trajectories while using space as an additive. Moreover, the duo attains synergy via largely, restrained dialogues. The musicians‘ delicate approach intimates the power of suggestion, where they can lull you into a trance or raise the pitch on pieces that may also intimate self-analyzation processes vis terse exchanges. As deft expressionism enacted with choice notes play a major part in the duo’s chemistry.
The musicians‘ rather humble articulations are often used as sound-sculpting mechanisms. But they occasionally up the ante by injecting dashes of angst, where Studer mimics Eichenberger with creaky and rough-hewn arco-lines. Indeed, the musicians demonstrate their ability to second-guess each other’s next move, regardless of tempo or momentum.
Glenn Astarita (All About Jazz, March 2018)

Studer setzt perkussiv−abrupte Akzente, die Klarinette stösst dazu Luftlöcher, fiept, flopt und schmaucht tonlose Flecken und raue Krakel. Der Gestus erscheint alogisch, Finger, Bogen und Lippen flattern wie gestossen und gerissen von impulsiven Tics, sammeln sich aber auch in verhaltenen und gedämpften Momenten asketischen Verzichts, fragend, tastend, schwindend an einem dünnen Faden und in einer beckett’schen Grauzone aus dem letzten Loch flötend. Dann wieder knurrig und vielsagend einsilbig, aber weiter gegen den Strich, in sich zerrissen und die eigene Physis mit aufs Spiel setzend, in aufgeschäumter Erregung mit abgerissenem Maulwerk oder einfach nur blasend und pfeifend zu schlurchendem Bogenstrich. Dazwischen steigen sonore Klänge wie aus einem kakophonen Sumpf und finden zuletzt sogar zu dramatischer Expression.
Rigobert Dittmann (Bad Alchemy 97, March 2018)

Structure manifests concretely in the second half as gestures align along specific trajectories, but an ephemeral feeling still pervades the conversation. The old and largely disproven adage proffered by Derek Bailey that truly spontaneous music has the best outcomes amongst players whose associations are nascent comes to mind in this context as well with Eichenberger and Studer illustrating that the guitaristÕs generalization was generally offbase.
Derek Taylor (Dusted Magazine, January 2018)

Je crois rêver ! Malgré le couvercle pesant de la conspiration conjuguée expressionisto−opportuniste du free free−jazz, de l’hyper-activité feinte ou singée, de l’électronique bon marché, du minimalisme dénué d’imagination, du suivisme neu−neu AMM − Malfattiste, un témoignage − document a enfin réussi à tromper le monde de lÕennui et cette censure qui ne dit pas son nom, allégeance à une quelconque doxa cagienne, chicagoanne, aux stéréotypes figés etc…
Elégance, art du crescendo de triple ppp limite vers pp et p, oscillation minime, jeu au bord du souffle, sursaut surprise, infra−son qui se mue en corolle bruissante une fraction de seconde… Ces musiciens chérissent plusieurs voies dans la recherche sonore et le dialogue et veille à la plus grande qualité de jeu dans une démarche complètement renouvelée d’un projet à l’autre. Ici, dans Suspended, ils jouent au bord du silence au risque de déraper, de jouer un son de trop, se répondant sans se questionner. L’équilibre qui semble simplissime est le fruit d’un travail intense au fil des sept années d’application et de concentration auxquelles ils se sont astreints avant d’enregistrer Suspended.
Jean-Michel Van Schouwburg (Orynx-improvandsounds.blogspot.be, March 2018)

Les Suisses Markus Eichenberger (clarinette en si, clarinette basse) et Daniel Studer (contrebasse) forment depuis huit ans un duo l’exigence musicale est servie par une maitrise instrumentale parfaite, doublée d’une écoute mutuelle à la qualité rare. Musique de chambre exigeante, les sept titres dont est composé „Suspended“ (qui forment, de facto, une suite) voient, au souffle du clarinettiste, répondre le geste parfait de la main ou à l’archet, du bassiste. On avance ici dans un espace vaste, mai traversé sur la pointe des pieds et à la merci du moindre défaut d’attention de l’un ou l’autre. Capté en studio, „Suspended“ porte bien son titre: la musique, dans son surgissement, semble y tenir miraculeusement en équilibre.
Le Vif, Belgien

Eichenberger’s clarinet and bassclarinet collaborate with Studer’s double bass for a 45-minute album of sombre, sparse notes, drones, rumbles and grumbles from the furthermost experimental edges of jazz. Occasional hammering or other gentle abuse of the instruments adds an occasional percussive layer to something that is otherwise a very pure and focussed sound. After the baldness of opener „Walking Harshly“, there’s a few more spontaneous flourishes in „Pausing Reluctantly“ which roll nicely into the more percussive „Staying Numbly“ and „Glancing Loudly“. By contrast „Listening Sideways“ is more plaintive, allowing the long clarinet tones to breathe expansively first, gradually joined by some properly lush low double bass timbres. With some vocal inhales and creaky-door bowing noises, „Gliding Upwards“ feels a bit more theatrical, with some „tread carefully in the haunted house“ notes that roll elegantly into the lighter but still sparse final piece „Aiming Anew“ that wraps with a flourish that remains in character. It’s a very clear work with a single-minded approach, consistent throughout and engrossing without being challenging. The Hat Hut label is releasing some very fine bits of experimental modern music, nicely if slightly modestly presented as CDs in slim gatefold card sleeves (that won’t take up a lot of space on your shelf!) and this is another quality example.
chaindlk.com

Das seit über acht Jahren bestehende Duo Eichenbergers mit dem Bassisten Daniel Studer dreht sich in seinen Improvisationen stark um die Pausen und verblüfft, indem es seine Spannung stark aus der Reduktion schöpft. Hier geht es nicht um ein Fliessen der Musik, sondern um Momente, die einander im zurückhaltenden, feinen Dialog, in einer fast zärtlichen Sprache gegenübergestellt werden. Immer wieder gibt es in den Stücken Augenblicke der absoluten Stille. Die beiden Musiker finden sich wie in einem gemeinsamen Atem, wie in einer Expressivität grösster Disziplin. Hier entsteht ein magischer Raum, dem sich der − vor allem gestrichene − Bass und die Klarinette hingeben und den sie sich gegenseitig lassen. Nicht das Laute steht im Mittelpunkt, sondern, jedenfalls zumeist, das Zarte, Ungewohnte. Denn beide Musiker begnügen sich − ganz ihrem musikalischen Naturell entsprechend − nicht mit gewöhnlichen Klängen, sondern loten die Palette unorthodoxer Mölichkeiten ihrer Instrumente auf künstlerisch hohem Niveau und ganz zu unserem Vergnügen aus.
Steff Rohrbach (Jazz’N’More 03/2018)

In der Musik des Klarinettisten Markus Eichenberger und des Bassisten Daniel Studer geht es weniger um fliessende Klanglandschaften, sondern um blitzschnelle Interaktionen. Um Impuls und Freiraum, um Klang und Pause. Um den richtigen Moment, der klangliche Entwicklungen anzustossen vermag.
freiStil Nr.79 Juli/Aug 2018

The timbral coupling of reeds and arco−ed strings is one of the most gratifying. It would be easy for expert players to allure an audience into the molasses of brain−dead stylishness. On the contrary, Eichenberger and Studer intend every gesture − from surgically firm to next−to−angry − as if they wished to show us that a musician’s humanity must necessarily result from the correspondence of accuracy and intuitiveness. Inside the interaction − even when it’s just whispered − there is always something that sings.
Massimo Ricci (The Squid’s Ear September 2018)